La mayor batalla en la historia de las televisiones en España por hacerse con los derechos de emisión de fútbol comenzó en 1996, dos años antes de acabar la vigencia del último contrato que la LNFP firmó con la FORTA. Desde principios de 1996 cadenas como Antena 3 o Canal Plus, quisieron incluso renegociar las condiciones de este contrato en vigencia.

La primera oferta vino de mano de dos cadenas privadas españolas, Canal Plus y Antena 3 y una mejicana, Televisa. Televisa es la empresa privada de televisión más importante de habla hispana. Se fundó en 1973 y se ha convertido en uno de los centros emisores y de negocios más grandes del mundo en el campo de la comunicación, ya que además de canales y programas de televisión, desarrolla amplias actividades en radio, prensa y ediciones y espectáculos deportivos. Tele 5 no creía rentable comprar los derechos del fútbol a tan alto precio pues veía muy difícil obtener beneficios económicos. A pesar de ello, muchos clubes pidieron, sin obtener esa respuesta, la oferta económica de Tele 5.

En el cuadro siguiente se puede ver la primera oferta de las cadenas a los clubes a comienzos del año 1996:

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A finales de 1996 después de casi un año de negociaciones entre los clubes y las televisiones interesadas (Antena 3, Canal Plus, TV3, Canal 9 y TVG, entre otras que también lo han intentado, como Canal Sur, o incluso cadenas extranjeras como Televisa), los contratos fueron firmados independientemente entre televisiones y     clubes, que siempre atendieron a la mejor oferta y quedando los equipos de Primera División repartidos como se puede ver en los siguientes cuadros.

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TV3, Canal 9 y Televisión de Galicia tenían a finales de 1996 suscritos acuerdos de intercambios de derechos de emisión con Antena 3 televisión, sobre todo en la comercialización conjunta del llamado pay per view, al tiempo que se garantizaba entre las temporadas 1998/99 y 2002/2003 el partido en abierto de uno de los equipos que adquirió Antena 3.

Al comparar el verano de 1995 con el de 1996 se puede ver como los presupuestos de los equipos de Primera División crecieron más de un 20%, pasando de 47.801 millones de pesetas a 61.440 millones.

Esta situación se refleja en el siguiente cuadro, en el que se muestran los presupuestos totales de los clubes en las dos últimas temporadas -1995/96 y 1996/ 97-, en él se separa la cantidad de esos presupuestos que les llegan por derecho de retransmisión pagados por las televisiones a cada uno de los equipos.

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Braulio Calleja (1996) explica que todas estas alegrías que recibieron los clubes de fútbol al contar con unos ingresos muy positivos, tendrán su lado negativo si la marcha del equipo no es la deseada. Aquellos que desciendan de categoría verán reducidos sus ingresos de la partida televisiva de forma sustanciosa. 6

Observando los presupuestos que Televisión de Galicia destinó a la programación deportiva desde 1987 hasta 1997, se puede apreciar en el cuadro siguiente como el incremento en la cantidad dedicada fue notable a medida que pasaban los años.

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Según el resultado de las negociaciones que se hicieron a finales de 1996, del total que el fútbol cuesta a las televisiones en la temporada 1997/98, las autonómicas tendrán que pagar el 38,37%, dividido en un 36% para la Liga y un 2,37% para la Copa.

Es decir, de los 37.700,00 millones de pesetas que tienen que pagar todas televisiones españolas interesadas en los partidos de fútbol, la Liga le costaría al conjunto de las televisiones autonómicas 13.572,00 millones de pesetas y La Copa 893.490,00 millones de pesetas. Con lo cual el coste total de la Liga y La Copa supondría un desembolso a estas televisiones de 14.465.490.000 pesetas en la temporada 1998/99, como se refleja en el siguiente cuadro:

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Estas cantidades demuestran que la que se podría denominar «guerra fría» entre las televisiones durante 1996 por la compra de derechos de emisión de encuentros de fútbol, fue muy beneficiosa para los equipos que vieron incrementado su presupuesto con unos ingresos tan altos que hicieron historia en las televisiones y el fútbol en España.

 

En cuanto a los gastos e ingresos previstos que percibirán las cadenas por los derechos de fútbol de Liga de Primera y Segunda División y Copa, son los que se detallan en el cuadro siguiente:

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Braulio Calleja (febrero de 1997) asegura que para que Canal Plus, la cadena que más invirtió en la compra de derechos de emisión de Liga y Copa (14.500 millones de pesetas en diez equipos de Primera y cuatro de Segunda), recuperase esa cuantiosa cantidad que ha destinado, no tuvo más remedio que pactar con Antena 3. De esta forma, cada vez que uno de los equipos considerados grandes como el Real Madrid o el Atlético de Madrid, y cuyos derechos poseía Antena 3 televisión, visitase el campo de uno de los equipos cuyos derechos tuviese Canal Plus, esta televisión podría retransmitir ese partido en la modalidad pay per view (pago por visión). En caso de desacuerdo, Canal Plus no podría televisar en la modalidad pay per view ni en abierto a partir de la temporada 1998/99.

Antena 3 televisión y las cuatro televisiones autonómicas con las que firmó acuerdo -TV3, TVG, Canal 9 y TM-, pensaban compartir derechos con Canal Plus, aunque su situación era menos dramática en caso de no llegar a un acuerdo ya que Antena 3 compró los derechos de equipos que generaban más audiencia. Al observar los equipos que en la temporada 1995/96 tuvieron mayor audiencia, se comprueba que son pocos los equipos cuyos derechos compró Canal Plus en 1996.

 

Cuadro de audiencias en la temporada 1995/96

PARTIDO AUDIENCIA

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1-Barcelona- Real Madrid 8.496.995

2-Real Madrid-Barcelona 7.501.173

3-Real Madrid-Atlético de Madrid 7.472.206

4-Barcelona-Atlético de Madrid 7.197.261

5-Deportivo-Real Madrid 6.358.074

6-Atlético de Madrid-Barcelona 6.927.915

7-Atlético de Madrid-Real Madrid 6.358.074

8-Mérida-Barcelona 6.088.467

9-Valencia-Barcelona 5.990.295

10-Atlético de Madrid-Valencia 5.816.713

11-Jornada final de Liga. Varios encuentros 5.786.020

12-Real Sociedad-Barcelona 5.770.594

13-Real Madrid-Valencia 5.740.890

14-Compostela-Barcelona 5.662.046

15-Real Betis-Barcelona 5.658.726

16-Atlético de Madrid-Deportivo 5.513.202

17-Tenerife-Atlético de Madrid 5.395.681

18-Atlético de Madrid-Espanyol 5.393.898

19-Real Betis-Real Madrid 5.366.697

20-Valencia-Deportivo 5.315.534

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El caso más extraño en el reparto total de los derechos de emisión en 1996 correspondió a Canal Sur que perdió la relación con los cuatro equipos andaluces de mayor categoría: Betis, Sevilla, Almería y Écija. Estos cuatro equipos cedieron sus derechos a Antena 3 televisión para las temporadas 1998/99 a 2002/2003. Canal Sur no firmó la apertura de contrato de la FORTA, a pesar del contrato bilateral que firmó con Antena 3 televisión el 9 de octubre de 1996 en Málaga. Estos hechos enturbiaron las relaciones entre el resto de las televisiones autonómicas y Canal Sur.

El cuadro siguiente muestra como los presupuestos globales de todos los equipos españoles de Primera División fueron creciendo gracias al dinero que pagaron las televisiones para disfrutar de los derechos de emisión de los diferentes encuentros. Ante estas cifras se puede decir que la Liga española fue la mejor y más cara del mundo en la temporada 1996/97, si bien los presupuestos previstos para la temporada 1997/98 fueron aún mayores.

La consecuencia de esta abundancia de equipos fue muy beneficiosa para el espectador, pues la Liga española era competitiva y de calidad. Los aficionados españoles pudieron disfrutar de los mejores futbolistas del mundo, o por lo menos, los mejor pagados. A pesar de ello, cada vez que perdía un encuentro un equipo como el Deportivo de A Coruña, que tenía muchos jugadores de Brasil en su plantilla, hubo quien dijo: «mucha samba y pocos goles», haciendo referencia al      exhibicionismo de algunos jugadores suramericanos que en sus pases con el balón no tuvieron siempre la suerte de su lado.

Hay que destacar como consecuencia directa del incremento en los ingresos de los clubes, lo que éstos invierten en jugadores, tanto en fichajes como en pagos. En la temporada 1996/97 los colectivos de jugadores beneficiados fueron los de los futbolistas yugoslavos, rusos, checos, búlgaros y de suramericanos, que encontraron en España una forma de enriquecerse.

En la temporada 1996/97 la Liga española fue la más cara del mundo, ya que las cantidades pagadas por fichajes doblaron incluso a las del Calcio italiano y triplicaron las de la Prémier League inglesa. De esta forma "las tres Ligas más potentes de Europa han cambiado sus puestos. Hasta el año pasado Italia e Inglaterra realizaban los traspasos más caros y fichaban a las mejores figuras. Este año España se lleva la palma. La Liga ha gastado en fichajes el doble que el Calcio y el triple que la Prémier Leage". 14

Esta es la lista de los doce jugadores más caros de la Liga 1996/97 en Europa.

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Esta lista demuestra que "de los doce jugadores más caros que juegan en las diferentes Ligas Europeas, nueve lo hacen en España. Sólo Alan Shearer, gracias a los 3.000 millones que pagó el Newcastle, supera los 2.500 que el Barcelona necesitó para convencer a Ronaldo". 16

La Liga preveía garantizar el espectáculo con jugadores como Mijatovic, Romario, Giovanni, Suker, Rivaldo, Finido, Seedorf, Ronaldo, Roberto Carlos o Nikiforov. Estrellas de fútbol que sólo estuvieron al alcance de los clubes más fuertes, es decir, de los de mayor presupuesto.

Comparando las temporadas 1996/97 y 1997/98 se puede apreciar como estas cantidades van en aumento. Si el fichaje mejor pagado de la temporada 1996/97 fue de 2.500 millones de pesetas (Ronaldo para el Barcelona), en la 1997/98, fue Denilson para el Real Betis con 5.300 millones. Otros datos de diez jugadores mejor pagados en España en la temporada 1997/98 se pueden apreciar en el cuadro siguiente:

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Como se observa en el cuadro anterior, en la temporada 1997/98 los dirigentes de los clubes de fútbol no han escatimado en gastos para la ocasión. Los clubes barajan cifras astronómicas para hacerse con los servicios de estos jugadores que son los responsables de que la Liga española sea hoy una de las mejores.

La temporada 1997/98 es la segunda edición de la Liga de las Estrellas que convertirá al fútbol español en la nueva pasarela en la que más de medio centenar de fichajes lucirán sus mejores galas con el fin de obtener los resultados fijados por los clubes al comienzo de la temporada.

El capítulo de gastos en la adquisición de futbolistas ha crecido de manera espectacular hasta situarse en los 160.000 millones de pesetas. Rivaldo, cuyo pase costó al Barcelona 4.000 millones, es la contratación más cara del verano 1997/98 y, también, una de las que más polémicas ha levantado.

El que de nuevo se redujera a 20 el número de participantes en la Liga española -en la temporada 1995/96 y 1996/97 fueron excepcionalmente 22- no hizo más que aumentar la competitividad entre los participantes.

Para terminar este capítulo y como recapitulación de todo lo aquí explicado, se incluye un último cuadro donde se pueden ver los presupuestos de los diferentes clubes de fútbol en España para la temporada 1997/98. Se añadieron dos datos: ingresos por concepto de derechos de emisión, cobrados a las cadenas de televisión y los gastos realizados en fichajes.

 

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En el cuadro anterior se ve que el club de fútbol que tiene mayor presupuesto es el F.C. Barcelona con 12.343 millones de pesetas seguido del Real Madrid con 11.500 millones.

Dentro de los equipos gallegos, el Deportivo de A Coruña, con un presupuesto de 4.979.600.000 pesetas ocupa la quinta posición, mientras que el Celta de Vigo con 2.800 millones de pesetas ocupa la octava posición y en último lugar está la S.D. Compostela con 1.100 millones de pesetas.

Se pueden observar cifras desorbitadas en cuanto al gasto en fichajes, sobre todo en los grandes equipos. "El año pasado todo el mundo se llevó las manos a la cabeza cuando el Barcelona fue capaz de pagar 2.500 millones de pesetas por el fichaje del brasileño Ronaldo. El jugador no tardó demasiado en rentabilizar su fichaje con goles y espectáculo, hasta el punto de que el Inter de Milán ha pagado los 4.000 millones (además de 270 millones de indemnización) que establecía su cláusula de rescisión de contrato, no sin antes mantener una dura pugna con el Barcelona, que llegó a igualar las condiciones que le ofrecían al jugador en Italia". 19

Las cantidades pagadas por Ronaldo pasaron a ser insignificantes cuando el Betis "ha tirado la casa por la ventana con el fichaje de Denilson, un jugador de 20 años que jugaba en el Sao Paulo de Brasil y que además cobraría 500 millones al año durante los once por los que se ha comprometido con el equipo de la capital sevillana". 20

Otro caso similar es el del Barcelona, que desembolsó 4.000 millones por Rivaldo y 3.000 por Anderson. El Atlético de Madrid gastó 2.950 millones en Juninho y 2.600 en Vieri, convirtiéndose estos cuatro en los fichajes más caros de la temporada 1997/98.

A que estas cifras sean tan altas contribuye, sin duda, el dinero que las empresas de televisión empezaron a pagar desde la temporada 1995/96 a los clubes españoles.

Este es uno de los principales desencadenantes de la transformación               experimentada en el fútbol español en estos dos últimos años 1997 y 1998.

Los equipos modestos "han multiplicado sus ingresos y los ricos                                                                                                                                           han alcanzando cifras insospechadas hace dos años".21 Los dos equipos más poderosos, Barcelona y Real Madrid recibirán de las televisiones este año, como se puede ver en el cuadro, 3.000 millones de pesetas cada uno, por la retransmisión de sus partidos de fútbol. Se observa como los presupuestos de los clubes de Primera han pasado casi a duplicarse de la temporada 1995/96 a la siguiente .

Las principales fuentes de ingresos de los clubes son las cotas que perciben de sus socios o abonados y la venta de sus derechos de imagen. Este dinero lo utilizan para "sanear sus precarias economías, financiar grandes fichajes o lanzarse a grandes proyectos que podrían derrumbarse con la facilidad de un castillo de naipes". 22

Otra de las facetas que explotan cada vez más los clubes para ampliar sus ingresos es la venta de camisetas, gorras o bufandas con los colores del club y todo tipo de productos que son adquiridos por sus seguidores. Ésto es lo que comunmente se denomina merchandising en la jerga comercial.

El fútbol, más que nunca, es el deporte rey en España y en casi todo el mundo. Se ha ido introduciendo en China, Japón o Estados Unidos, en donde hasta hace unos años, apenas existía con categoría profesional. Como ya se dijo, en los dos     últimos años se produjo un bombardeo masivo de fútbol en España básicamente por parte de las televisiones. Cada vez despierta más pasiones entre la audiencia, pasión que era latente antes de barajar cifras astronómicas.

Lo que sí habría que achacar al poder del dinero "es el probable fin del bipartidismo en España entre el Barcelona y el Real Madrid".23 En la temporada 1996/97 equipos como Betis, Deportivo de A Coruña, Atlético de Madrid o el Valencia, habían hecho inversiones millonarias y amenazaban con sacar la supremacía a los dos equipos poderosos de siempre.

El Campeonato español de la Liga 1995/96 fue bautizado con el nombre de la Liga de las Estrellas por la gran cantidad de fichajes extranjeros importantes, con lo cual se aumentó el espectáculo y la competitividad. Durante la temporada 1995/96 las mayores audiencias de radio y televisión las acaparó el fútbol, al mismo tiempo que los diarios le dedicaban cada vez más espacio en sus páginas.

 

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1 MIRÓ, Santiago: Zeta, el imperio del zorro. Escándalos internos de un grupo escandaloso. Ediciones Vosa s.l. Primera edición. Abril de 1997. 403 págs. Madrid.

2 CALLEJA RAMOS, Braulio: La guerra incivil del fútbol. Primera edición. Febrero de 1997. Plaza & Janes editores s.a. 202 págs. Pág. 113

3 CALLEJA RAMOS, Braulio: La guerra incivil del fútbol. O.C. Pág. 113 y 114.

4 CALLEJA RAMOS, Braulio: La guerra incivil del fútbol. O.C. Pág. 114.

5 CALLEJA RAMOS, Braulio: La guerra incivil del fútbol. O.C. Pág. 112. Su fuente fue El País. 18 de agosto de 1996.

6 CALLEJA RAMOS, Braulio: La guerra incivil del fútbol. O.C. Pág.114 y 115.

7 Departamento Económico-Administrativo de la CRTVG y sus Sociedades. Director: Manuel Vázquez Vieites

8 Departamento Económico-Administrativo de la CRTVG y sus Sociedades.

 

9 Departamento Económico-Administrativo de la CRTVG y sus Sociedades.

10 Departamento Económico-Administrativo de la CRTVG y sus Sociedades.

11 CALLEJA RAMOS, Braulio: La guerra incivil del fútbol. O.C. Pág. 146.

12 Interviú: Las estrellas de la Liga 96/97. Interviú Grupo Zeta s.a. Con la colaboración de Tata Telco Sport. "La Liga. Sambas, fados, tangos y danzas rusas". Pág. 6

MORALES, Rafael: "Hinchados de fútbol. Todas las claves del fenómeno". O.C. Pág. 24.

13 CALLEJA RAMOS, Braulio: La guerra incivil del fútbol. O.C. Pág. 114.

14 Interviú: "La Liga. Sambas, fados, tangos y danzas rusas". O.C. Pág. 6

15 Interviú: Las estrellas de la Liga 1996/97. O.C. Pág. 6

16 Interviú: "La Liga. Sambas, fados, tangos y danzas rusas". O.C. Pág. 6

17 MORALES, Rafael: "Hinchados de fútbol. Todas las claves del fenómeno". Revista CNR Nº 8. Octubre de 1997. Págs. 24 a 32. Págs. 26 y 27.

18 MORALES, Rafael: "Hinchados de fútbol..." O.C. Pág. 28

19 MORALES, Rafael: "Hinchados de fútbol..." O.C. Pág. 29

20 MORALES, Rafael: "Hinchados de fútbol..." O.C. Pág. 29

21 MORALES, Rafael: "Hinchados de fútbol..." O.C. Pág. 30

22 MORALES, Rafael: "Hinchados de fútbol..." O.C. Pág. 30

23 MORALES, Rafael: "Hinchados de fútbol..." O.C. Pág. 26